Le vieux barrage de Pinawa / Pinawa Old Dam Provincial Park

En attendant d’avoir la suite sur les Etats-Unis, je suis allé ce weekend du côté du parc provincial Whiteshell pour y voir le vieux barrage de Pinawa. Ce barrage, aujourd’hui partiellement démoli, a alimenté Winnipeg en électricité entre 1906 et 1951, et a grandement contribué au développement de la ville.

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La visite du barrage vaut le coup pour trois raisons principales: la première, c’est que le site est vraiment beau et agréable, la deuxième tient au fait qu’il est rare de pouvoir visiter librement un ancien barrage et voir “l’intérieur” en quelque sorte, se rendre compte de la véritable taille des turbines, évacuateurs etc. Enfin, les aspects techniques du barrage sont franchement intéressants puisqu’à l’époque, il s’agissait d’un barrage qui exploitait une nouvelle technologie à laquelle personne ne croyait réellement, et qui a pourtant superbement fonctionné pour Pinawa. Ce fut aussi le premier barrage capable de fonctionner toute l’année au Manitoba. Des contraintes techniques, dont on n’a plus idée aujourd’hui, devaient être surmontées, alors que les outils n’étaient pas aussi performants qu’aujourd’hui. Pour cela, je dirais une mention spéciale aux travailleurs qui, attachés par une simple corde, allaient tous les jours casser la glace avec un pic juste avant le barrage, afin d’éviter que la pression de celle-ci ne soit trop forte et fasse rompre la structure… Bref, pour plus d’informations (en anglais) sur le barrage, aller , , ici, ici ou encore .

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I went to Whiteshell Provincial Park yesterday to visit Pinawa Old Dam Provincial Park. The dam provided electrical power to the city of Winnipeg between 1906 and 1951.

It’s worth the see the dam for several reasons. First, the site surrounding the dam is gorgeous, then it’s quite unusual to be able to visit an old dam. Frankly, It’s impressive. Also, the technical information is fascinating: it was the first year-round hydroelectric power dam in Manitoba, and the builders had to overcome many technical difficulties. A special mention here to the workers who went on the ice everyday in winter, linked by a rope, with an ice pick to break the ice and preventing it from breaking the dam… Anyway, for more information on the dam, go here, here, here, here and there.

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2 thoughts on “Le vieux barrage de Pinawa / Pinawa Old Dam Provincial Park

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