Cardinal, havre de paix / Cardinal, oasis of calm

Parmi les lieux que j’ai pu visiter au Manitoba, le petit hameau de Cardinal est l’un de mes préférés. Moins d’une dizaine de maisons le compose, et pourtant j’y suis allé trois fois déjà.

I’ve visited many places in Manitoba, but one of my favourites is Cardinal, a very tiny village in Southwestern Manitoba. Less than ten houses are still there.

Invisible depuis la longue route droite, il est entièrement caché au milieu de ce qui semble être un gros bosquet d’arbre. Seul le sommet de sa chapelle Sainte-Thérèse apparaît, si l’on fait attention. Pour les touristes, cette chapelle est le principal intérêt. Elle a en effet une histoire un peu spéciale…

You can’t see the village from the main road, as it is hidden among trees. You may see the church tower though. Sainte-Thérèse church is the main attraction actually, its history is fascinating…

L'église Sainte-Thérèse est le point d'intérêt principal du village / Sainte-Thérèse church is the main attraction
L’église Sainte-Thérèse est le point d’intérêt principal du village / Sainte-Thérèse church is the main attraction

Au début du XXe siècle, Cardinal était un village relativement prospère, grâce au chemin de fer. En 1927, les habitants du village ont voulu avoir
leur propre église, ils ont donc construit Sainte-Thérèse. Mais rapidement, les oppositions du village d’à côté, Notre-Dame de Lourdes, ralentissent le projet: le clergé de Notre-Dame de Lourdes, village où les gens de Cardinal allaient à la messe, ne veut pas que Cardinal ait son édifice religieux. À partir de là, une lutte s’est engagée entre les villageois de la petite communauté et les religieux. Ces derniers ont même surnommé la chapelle de Cardinal la chapelle du Diable, et ils ont envoyé des lettres au pape pour bloquer l’initiative. Au final, il faudra attendre 1935 pour que la première messe puisse être célébrée dans la chapelle Sainte-Thérèse. Quelques années plus tard, en 1960, elle sera fermée et abandonnée. L’église a rouvert au début des années 1990, quand les descendants des premiers résidents de la région se sont mobilisés pour la sauver et la restaurer entièrement. Aujourd’hui, c’est devenu un musée.

Back to early 20th century. Cardinal was a thriving town because of the railroad. In 1927, Cardinal’s people wanted to get their own church. They started building Sainte-Thérèse church, but the clergy of Notre-Dame de Lourdes, just a few kilometers away from Cardinal, didn’t agree. The clergy even sent letters to the Pope to  stop the Cardinal’s people’s will to build their own church. Actually, Notre-Dame de Lourdes priests wanted that the people of Cardinal kept going to church in Notre-Dame de Lourdes. Dubbed “the devil’s church”, Sainte-Thérèse was delayed. Finally, it was built in 1935, but was closed and deserted in 1960. Nowadays, Sainte-Thérèse church has been a museum since 1990.

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Mais au-delà de l’église, ce que j’aime particulièrement à Cardinal, c’est l’ambiance du lieu. Entouré de champs, éloigné de la route principale, le silence est seulement perturbé par les sons de la nature, comme les grillons. Le village semble être figé dans le temps, et les nombreuses maisons à l’abandon ou tombant en ruine ajoutent un cachet à cette atmosphère. En gros, quand je vais à Cardinal, j’ai un peu l’impression de retourner dans le village de mes grands-parents en France, dans le Jura, où il y avait beaucoup de vielles batisses en pierre et de vieilles fermes. (Cliquer pour agrandir)

Beyond the church, I really like the atmosphere in Cardinal. Surrounded by fields, far from the main road, silence is beautiful there. The nature only breaks it (crickets etc.). The village is like stuck in the past, with a lot of deserted houses falling apart. Basically, when I go to Cardinal, I feel like I went to my grand-parents’ village in Jura, France, where there were a lot of old stone houses and old farms. (Click to enlarge)

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